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LE VILLAGE DE SANTILLANA DEL MAR

 

 

 

Santillana del Mar – Plaza monumental -Foto Dagane

Contrairement à ce que son nom semble suggérer, Santillana del Mar n’est pas vraiment au bord de la mer, bien qu’elle  en soit proche.

Santillana del Mar – Arquitectura tradicional – Foto Zarateman

Cette ravissante petite ville,  « la plus jolie d’Espagne » selon Jean-Paul Sartre, se trouve en Cantabrie à 30 kilomètres de Santander et à 6 kilomètres de l’océan Atlantique.

Santillana del Mar – Casa de los Cossio – Foto Turol Jones

Santillana del Mar a conservé intact son patrimoine médiéval. Ses vieilles rues pavées sont bordées de maisons seigneuriales aux façades blasonnées et aux balcons fleuris

Santillana del Mar – Colegiata – Foto Wikimedia

.Le village s’est construit autour de la collégiale qui, au départ, était un petit monastère et un lieu de pèlerinage où étaient vénérées les reliques de Santa Juliana à qui le village doit son nom ; avec le temps, Santa Juliana se transforma en Santillana.

Santillana del mar – Colegiata – Foto Wikimedia

La collégiale est l’édifice de style roman le plus important de Cantabrie. Sur la façade principale, un fronton triangulaire montre une représentation de Santa Juliana avec au-dessus une galerie de quinze arcades. Il y a  trois tours dont l’une est cylindrique. À l’intérieur se trouve le tombeau de la martyre ainsi qu’un très beau retable du XVIIe siècle.

Santillana del Mar – Claustro rómanico de la Colegiata de Santa Juliana – Foto Casal

Le magnifique cloître se trouve au nord de la Collégiale. Ses 43 chapiteaux ont de superbes sculptures qui pour la plupart représentent des scènes bibliques très expressives.

Autour de la place principale, c’est-à-dire la plaza Mayor, se trouvent les constructions les plus importantes.

Santillana del Mar – Parador

Le parador nacional Gil Blas (Il s’agit d’un hôtel de luxe) est installé dans une ancienne demeure seigneuriale du XVIIIe siècle.

Santillana_del_Mar_-_Casas_del_Águila_y_la_Parra- Foto Zarateman

Les maisons de la Parra et del Águila, deux constructions des XVIe et XVIIe siècles respectivement qui sont contiguës, sont devenues des centres culturels.

Santillana del mar – Ayuntamiento

La mairie occupe un ancien palais de style baroque qui arbore sur sa façade un blason et un magnifique balcon en fer forgé, toujours fleuri.

Santillana-del-Mar-Torre-de-Don-Borja-Foto-Lothar-Wilhelm

La tour de Don Borja du XVe siècle porte le nom de Francisco de Borja Barreda dernier héritier en 1844 d’une importante famille de Santillana del Mar.

Santillana del mar – Torre del Merino

L’Édifice le plus ancien est la Tour del Mérino, une résidence fortifiée du XIVe siècle.

Santillana del Mar – Museo Diocesano Regina Coeli – Photo Charles Lecompte

À l’entrée du village, le monastère de Regina Coeli du XVIe siècle abrite le musée diocésain et un couvent de religieuses clarisses qui préparent les délicieuses pâtisseries de Santillana del Mar : »Las tabletas y los sobaos ». Il ne faut pas manquer non plus de goûter las quesadas et les fromages de la région.

Altamira -Vista general del techo depolícromos – Foto Museo de Altamira y D. Rodriguez

À deux kilomètres de Santillana del Mar, les Grottes d’Altamira représentent l’un des ensembles picturaux les plus importants de la préhistoire. Afin d’éviter la dégradation des peintures le nombre de visites autorisées est très limité.

Cuevas de Altamira – Foto Rameessos

Le musée national d’Altamira abrite une réplique fidèle des grottes qui permet aux visiteurs de les découvrir telles qu’elles étaient il y a 15 000 ans.