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LES VINS DE RIOJA

 

 

La rioja – Viñedos – Foto Shaury

Traversé par l’Ebre et la Oja, le vignoble de Rioja dépasse les limites de la communauté autonome de La Rioja et couvre aussi une partie de Navarre, du Pays-Basque et de Castille et Léon.

La rioja – Viñedo en Ventosa – Foto Jesús García

C’est la raison pour laquelle, on désigne les vins avec le seul nom de Rioja, sans article, alors que La Rioja est le nom de la communauté autonome.

Viñas en otoño, Rioja Alta, DOC Rioja,
Haro, la Rioja

La vigne fut introduite en Rioja par les Phéniciens et a toujours été cultivée au cours des siècles.
La zone réunit les meilleures conditions pour la plantation de vignobles : un climat privilégié, sec, mais tempéré, et un sol à dominance argilo-calcaire.

Vinos de Rioja

On distingue trois sous-régions : La Rioja Alta, La Rioja Baja et la Rioja Alavesa.

La Rioja – Bodega en Haro – Foto Luis Javier Modino Martinez

Les Rioja sont des vins d’excellente qualité, aromatiques et équilibrés et de renommée mondiale. En 1991, ils ont obtenu la D.O.Ca, Denominación de Orígen Calificada, qui implique des contrôles très stricts et l’obligation de la mise en bouteilles dans la région de production.

Rioja Alavesa – Bodega Izki

Ils sont élaborés et vieillis en fûts de chêne, dans les « bodegas » (les caves).

Vinos de Rioja – Viñedos y bodega

Certaines d’entre elles possèdent des vignes qu’elles exploitent, d’autres achètent les raisins à des viticulteurs.

Rioja alavesa – Tempranillo – Foto María Jesus Tomé

Les vins de Rioja sont surtout célèbres pour la qualité des rouges qui sont le résultat de l’assemblage de quatre cépages : Tempranillo, Grenache noir,  Mazuelo appelé aussi Carignan, et Graciano.

Vino de Rioja – Viura

Les cépages utilisés pour l’élaboration des vins blancs sont les suivant : Viura ou Macabeo, Grenache blanc et Malvisse.

Les vins sont classés en quatre catégories en fonction de leur temps de vieillissement en fût et en bouteille :
« Rioja » qui a passé quelques mois en barrique de chêne
« Rioja Crianza » vieilli au moins deux ans dont douze mois en barrique de chêne
« Rioja Reserva » vieilli au moins trois ans dont un en barrique de chêne
« Rioja Gran Reserva » vieilli au moins cinq ans dont deux en barrique de chêne.

Vino de Rioja Alta – Gran Reserva

Cependant, le temps passé en barrique n’est pas le seul facteur qui détermine la valeur du vin, chaque année les caractéristiques des récoltes et la maturité des raisins donnent lieu à des assemblages minutieux. Seuls les bons millésimes ont les catégories « Reserva » et « Gran Reserva ».

Vino de Rioja – Vendimia

En 2017, la récolte a été moins abondante en raison des problèmes de climat, mais selon les experts, la qualité des vins sera excellente.

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12 OCTOBRE 1492

 

 

 

Maquettes des caravelles et de la caraque de Christophe Colomb – Photo PedroDiazS

Le 12 octobre 1492 à 2 heures du matin, le marin Rodrigo de Triana, à bord de « La Pinta », une des trois caravelles qui traversaient l’Atlantique en direction « des Indes Orientales », aperçut enfin la terre après plus de deux mois de navigation ; Christophe Colomb avait découvert l’Amérique.

Arrivée de Christophe Colomb en Amérique – Dioscoro Puebla

Le navigateur était convaincu que la Terre était ronde et voulait depuis longtemps atteindre l’Inde par l’ouest. Pendant des années, Il exposa, ses plans à plusieurs souverains, sans succès.

Les Rois Catholiques

Seule, la reine de Castille Isabelle la Catholique  accepta de l’aider, et le 3 août 1492, Christophe Colomb partait du port de Palos de la Frontera à Huelva, avec trois navires : deux caravelles, la « Pinta » et « la Niña », et une caraque, la « Santa María ».

Portrait de Christophe Colomb attribué à Ridolfo del Ghirlandaio

Christophe Colomb réalisa trois autres voyages mais ne sut jamais qu’il avait découvert un nouveau continent. Peu après sa mort, Amérigo Vespucci fut le premier qui affirma qu’il s’agissait d’un nouveau monde.
La découverte de l’Amérique transforma radicalement l’histoire de l’humanité et est considérée comme le point de départ des Temps Modernes.

Défilé aérien 12 octobre – Photo Nils van der Burg

Le 12 octobre est un jour férié en Espagne ainsi que dans de nombreux pays d’Amérique latine et aux États-Unis. Appelée fête de l’hispanité ou fête de la race, c’est aussi le jour de la fête nationale en Espagne.

Défilé 12 octobre à Madrid – Photo Carlos Yeixidor Cadenas

À cette occasion, un défilé militaire terrestre et aérien a lieu à Madrid, en présence de la famille royale, du Président du gouvernement et des autorités qui représentent l’État, ainsi que des présidents des régions autonomes.

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LAS TAPAS, UNE DÉLICIEUSE TRADITION

 

 

Tapas – Photo Elemaki

Elles accompagnent une boisson, généralement un verre de vin ou de bière, ou un vermouth, à l’heure de l’apéritif, et font partie de la culture gastronomique de l’Espagne.

Les « tapas » sont des amuse-gueules, et dans de nombreux bars, en Espagne une tapa est offerte avec la boisson commandée.

Bar de tapas

Mais les « tapas » peuvent aussi constituer un repas et les Espagnols ont inventé un verbe, « tapear » qui signifie « manger des tapas en allant dans plusieurs bistrots », en général avec des amis. Il s’agit, en effet d’un mode de vie, d’une activité sociale et d’une façon de passer un agréable moment en bonne compagnie.

Tapas à Madrid

Les tapas se consomment généralement debout au comptoir, mais dans certains bars, il est aussi possible de s’attabler à l’intérieur ou sur une terrasse les soirs d’été.

Las tapas

La composition des tapas est extrêmement variée : croquettes, omelette aux pommes de terre (tortilla de patatas), charcuteries, fritures ou petites portions de plats cuisinés de toutes sortes… Au cours d’un voyage à-travers de l’Espagne, elles permettent de découvrir les spécialités de plusieurs régions.

Tapas -Langostinos-fideos de Ferran Adriá

Depuis quelques années, les tapas sont entrées dans le monde de la haute cuisine et des chefs-cuisiniers réputés élaborent aussi de succulentes tapas originales ou sophistiquées.

Tapas – Bar de tapas

Il y a plusieurs théories sur l’origine des tapas. Le mot « tapas » signifie « couvercle », ce qui a donné lieu à une légende selon laquelle à l’origine, on recouvrait le verre d’apéritif  d’une tranche de pain ou d’une petite assiette pour protéger son contenu… Mais on dit aussi que ce fut un roi (Felipe III… ou Alfonso X… ?) qui obligea les aubergistes à servir quelque chose à manger aux clients qui consommaient du vin, afin d’éviter l’état d’ivresse sur la voie publique.

Tapas

Il s’agit en tout cas d’une agréable et originale coutume qui séduit les touristes et que les Espagnols adorent…

 

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LES PATIOS DE CORDOUE

 

 

Les patios font partie des plus grands attraits de la ville de Cordoue en Andalousie.

Leur origine remonte à l’époque romaine où les maisons étaient disposées autour d’un espace ouvert.

Patio de Cordoue

Plus tard, les Arabes conservèrent ce modèle de construction en ajoutant au patio des plantes et des fleurs et des points d’eau, afin de donner plus de fraîcheurs à cette zone d’Espagne où les températures sont très élevées en été.

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Certains  appartiennent à des maisons unifamiliales. D’autres donnent accès à plusieurs logements.

Patio cordobés

Les sols sont généralement pavés et il y a un puits ou une fontaine au centre et parfois un lavoir. Les murs sont blanchis à la chaux et décorés de pots de fleurs de toutes sortes : géraniums jasmins, œillets, roses…

Cordoue – Patio

La végétation est souvent exubérante. Il y a quelques fois des arbres, des orangers, des citronniers.

La plupart des patios se trouvent dans les quartiers de la vieille ville : Alcazar Viejo, Santa Marta, Sam Lorenzo, San Basilio et la Judería.

Cordoba – Palacio de Viana patio de recibo – Foto Jose Luis Filpo Cabana

Près de la mosquée-cathédrale, il y a aussi de magnifiques patios qui appartiennent à de grandes demeures seigneuriales. Le plus bel exemple se trouve dans le Palais de Viane où l’on peut en voir douze qui sont tous très  différents.

Córdoba

Tous les ans, au mois de mai, Cordoue célèbre son Festival des patios. Il s’agit d’un concours qui prime le plus beau.

patios-de-cordoba

Pendant quelques jours, de nombreux patios ouvrent leurs portes au public et les rues de la ville se remplissent de couleurs, de senteurs et de musique.

Les patios de Cordoue sont inscrits au patrimoine immatériel de l’humanité de l’UNESCO.

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LES FÊTES DE SAN ISIDRO À MADRID

 

Madrid – Fêtes de San Isidro

Tous les ans, le 15 mai, Madrid fête son saint patron San Isidro Labrador (Saint Isidore le laboureur). Avec le temps, cette célébration religieuse est devenue aussi une fête populaire.

Madrid – Fiestas de San Isidro – Plaza Mayor

San Isidro naquit à Madrid en 1082. Il était laboureur. C’était un homme très pieux ; on raconte que tandis qu’il était en prière, les bœufs continuaient à tirer  la charrue comme s’ils étaient conduits par des anges…

Madrid – La pradera de San Isidro – Foto Asqueladd

De nombreux miracles lui sont attribués, l’un d’entre eux étant d’avoir fait jaillir une source, durant une période de grande sécheresse,  dans le parc de San Isidro, situé sur les bords du Manzanares.

Madrid – La ermita de San Isidro Foto Zarateman

Il semble que l’eau de cette source était miraculeuse et qu’elle aurait guéri d’une maladie, le futur roi Felipe II. Sa mère, Isabel de Portugal, fit alors bâtir à cet endroit, en 1528, le premier ermitage. Celui-ci fut reconstruit plus tard en 1725.

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Entre le 12 et le 15 mai de nombreuses activités sont organisées dans toute la ville : concerts, passacailles, défilés de géants et grosses têtes (gigantes y cabezudos), pièces théâtre, zarzuelas, bals…

C’est aussi à partir du 15 mai que commence, aux arènes de Las Ventas, la prestigieuse fête taurine, « la Feria de San Isidro », à laquelle participent les plus grands toreros.

Zarzuela – La Verbena de la Paloma

Beaucoup de madrilènes mettent leurs costumes de « chulapos » y « chulapas ». Ces vêtements étaient portés au XIXe siècle par les gens qui vivaient dans le quartier de Maravillas de Madrid appelé de nos jours quartier de  Malasaña . Ils furent considérés comme étant les costumes typiques de Madrid au début du XXe siècle grâce à la popularité des Zarzuelas.

Madrid- Fêtes de San Isidro – Procession

Le 15 mai une procession portant la statue de San Isidro a lieu dans le centre de la ville.

Madrid – Fêtes de San isidro – Pradera de San Isidro – Photo Jgomezcarroza

Parmi les multiples festivités qui se déroulent dans plusieurs quartiers de Madrid, les plus traditionnelles sont sans doute celles de la Pradera de San isidro.

Madrid – Fuente de San Isidro

La coutume veut que l’on boive l’eau de la source considérée miraculeuse.

Madrid – Fiestas de SanIsidro -chulapos bailando el chotis – Foto: w :es: Usuario Barcex

Les gens s’y réunissent aussi pour profiter des nombreuses attractions qui y sont proposées, et pour danser le « chotis », la danse populaire de Madrid qui curieusement est originaire de Bohème.

Rosquillas de San Isidro – listas – tontas – francesas – de Santa Clara – Photo Tamorlan

Les stands offrent des spécialités culinaires madrilènes et en particulier les célèbres « rosquillas » qui sont les biscuits à l’anis, de trois sortes : les « tontas » (les simples), les « listas » (recouvertes de sucre), les « francesas » (aux amandes) et celles « de Santa Clara » (recouvertes de meringue). Selon la tradition, elles sont accompagnées de la limonade madrilène faite de jus de citron, vin blanc, eau, sucre et pommes en morceaux…

Musé du Costume – costume madrilène

 

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LA SEMAINE SAINTE EN ESPAGNE

 

 

Paso de Jesús Nazareno en Ferrol – Foto Nexios83

La Semaine Sainte en Espagne est célèbre pour ses processions uniques au monde, où se trouvent réunis l’art, le folklore et la ferveur religieuse et qui, chaque année, attirent des milliers de fidèles et de touristes.

Les processions ont toujours existé dans toutes les religions et bien avant notre ère. Elles furent adoptées dès le premier siècle par les chrétiens.

En Espagne, elles acquirent une grande importance au XVème siècle, au moment de la contre-réforme. Ce mouvement visait à renforcer l’unité des catholiques face à la Réforme protestante. Les doctrines contestées par les réformés furent confirmées lors du Concile de Trente et il fut décrété que les images dans les églises non seulement devaient être admises, mais aussi qu’elles devaient être vénérées et utilisées pour instruire le peuple.

Le roi d’Espagne, Felipe II, défenseur du catholicisme, encouragea tous les moyens d’expression de la ferveur religieuse et les fidèles furent invités à former des associations (les confréries) et à manifester leur dévotion dans les rues.

La semaine sainte  est aujourd’hui une des traditions les plus ancrées du pays et fait partie du patrimoine culturel de l’Espagne.

Trono de la Virgen de los Dolores en Lorca – Foto LorcaTurismo.es

Dans toutes les villes et dans tous les villages, chaque congrégation conduit les « pasos » qui sont des autels portés à dos d’hommes, sur lesquels se trouvent des statues, « las tallas » représentant principalement le Christ ou la Vierge Marie.

Ntra Sra de los Dolores – La Piedad de Salvador Carmona 1760 – Foto Antonio Santos García

Certaines de ces sculptures ont été réalisées par de grands maîtres du baroque espagnol.

Semana Santa en Zaragoza

Les pasos sont somptueusement décorés de fleurs, cierges et objets précieux et cheminent lentement dans les rues, au son des cornettes, des tambours et des « saetas » (courtes chansons religieuses).

La procesión del Cristo de los Trabajos de Valladolid

Ils sont suivis des fidèles qui avancent en procession, parfois vêtus d’une tunique et d’une cagoule, appelée « capirote ».

Il y a de nombreuses processions dans la plupart des grandes villes et toutes sont différentes et magnifiques. En voici quelques exemples car il n’est  malheureusement pas possible de les citer toutes :

Semana Santa Sevilla

En Andalousie, celles de Séville sont les plus connues en raison de la grande dévotion des fidèles à la vierge de la Macarena, et à la vierge de Triana.

El cristo de Mena – la procesión de los legionarios – Málaga

Á Malaga « El Captivo » (Le Captif) rassemble plus d’un million de personnes tous les ans de même que « el Cristo de Mena » porté par  des légionnaires.

Semana Santa en Valadolid – Plaza Mayor

La province de Castille et Léon compte aussi un grand nombre de processions.

Procesion de Jesús Rescatado en Salamanca – Foto Iniziar

Les plus célèbres sont celles de Valladolid où a lieu un grand rassemblement de toutes les confréries sur la Grande Place,  celles de Salamanque aux statues de grande valeur, ou celles de Zamora plus sobres mais tout aussi spectaculaires….

Procesion_del_Silencio – Zamora – Foto Antramir